Гагарин Юрий Алексеевич

     Гагарин Юрий Алексеевич родился 9 марта 1934 года в селе Клушино Гжат­ского (ныне Гагаринского) района Смоленской области в семье  потомственных смолен­ских крестьян. Отец - Алексей Иванович Гагарин(1902 – 1973) - был мастером на все руки, он умел делать все  в крестьянском хозяйстве, но больше всего плотничал и столярничал; мать работала в колхозе дояркой. В семье Гагариных было три сына (Валентин, Юрий, Борис) и дочь Зоя.

    Спокойное детство Юрия было прервано начавшейся Великой Отечественной войной. 1 сентября 1941 года он  пошел в первый класс Клушинской неполной средней школой, а уже 12 октября занятия были прерваны, так как  гитлеровские войска оккупировали село. Долгих два года пробыли немецко-фашистские войска в Клушино и два года маленький Юрий видел все ужасы, присущие войне.
    9 апреля 1943 года советские войска освободили село, и занятия в школе возобновились.
   24 мая 1945 года семья Гагариных переехала из Клушино в город Гжатск (ныне Гагарин), где Юрий продолжил свое обучение. В мае 1949 года он окончил шестой класс Гжатской неполной средней школы, а 30 сентября того же года поступил в Люберецкое ремесленное училище № 10.  В декабре 1949 года Ухтомский городской комитет комсомола принял Юрия Гагарина в члены ВЛКСМ.
   Одновременно с учебой в училище он поступил в Люберецкую вечернюю школу рабочей молодежи, седьмой класс которой окончил в мае 1951 года. А спустя месяц с отличием окончил ремесленное училище по специальности формовщик-литейщик. Своей рабочей профессией Юрий Алексеевич гордился всю жизнь.
   Окончив училище и получив специальность, Гагарин решает продолжить учебу и уже в августе 1951 года становится студентом Саратовского индустриального техникума. Годы учебы летели незаметно и были до предела наполнены разнообразными занятиями. Кроме учебы и производственной практики, много времени отнималb комсомольская работа, спорт. Именно в те годы Юрий увлекся авиацией и 25 октября 1954 года впервые пришел в Саратовский аэроклуб.
   Наступивший 1955 год стал годом первых значительных успехов Юрия Алексеевича. В июне он с отличием окончил Саратовский индустриальный техникум, в июле совершил первый самостоятельный полет на самолете Як-18, а 3 августа 1955 года саратовская областная газета "Заря молодежи" опубликовала репортаж "День на аэродроме", в котором упоминалось имя Гагарина.
   10 октября Юрий Алексеевич окончил Саратовский аэроклуб, 27 октября 1955 года Октябрьским райвоенкоматом города Саратова был призван в ряды Советской Армии и направлен в город Оренбург на учебу в 1-е Чкаловское военно-авиационное училище летчиков имени К.Е.Ворошилова. Едва надев военную форму, Гагарин понял, что с небом будет связана вся его жизнь. Это оказалось делом, к которому стремилась его душа.
   В Оренбурге, на танцах, Юрий Алекесмеевич познакомился с Валентиной Ивановной Горячевой, своей будущей женой. Кстати, первое впечатление у Вали было не в его пользу: голова большая, короткий ежик волос, торчащие уши. Прощаясь после танцев, он сказал, словно обо всем договорившись: «До следующего воскресенья! Пойдем на лыжах...». Но на лыжах они так и не пошли - пошли в кино...
   Окончив 25 октября 1957 года Оренбургское военное авиационное учи­лище по первому разряду, Юрий Алексеевич воспользовался предоставленным правом выбора места службы. Решил ехать туда, где труднее и интереснее - в Заполярье, где  летчиком на военно-воздушной базе в Луостари (с 1967 года - п. Корзуново) Печенгского района Мурманской области, в 169-м истребительном авиационном полку 122-й истребительной авиационной дивизии Северного флота, вооружённом самолётами МиГ-15бис. А перед отъездом они с Валентиной поженились. Он уехал, а молодая жена осталась закачивать медучилище.
    Старшая дочь Елена родилась 17 апреля 1959 года. Девочка росла болезненной – и родители решили и ее покрестить. Конечно, если бы узнали об этом власти, вряд ли Гагарин стал бы первым космонавтом...
    К октябрю 1959 года Юрий Алексеевич налетал в общей сложности 265 часов.
    9 декабря 1959 года летчик-истребитель лейтенант Ю.А.Гагарин подал на имя команди­ра части рапорт, в котором писал: " В связи с расширением космических исследований, ко­торые проводятся в Советском Союзе, могут понадобиться люди для научных полетов в космос. Прошу учесть мое горячее желание и, если будет возможность, направить меня для специальной подготовки." С молодым офице­ром решил познакомиться командующий авиа­цией Северного флота Герой Советского Со­юза, генерал-полковник авиации И.Е.Корзунов.    В затянувшейся беседе с молодым офи­цером генерал проникся к нему большим ува­жением за глубокие знания, серьезность суж­дений, собранность, понимание перспектив летного дела, воинское мастерство и откровен­но сказал ему, что, если потребуется, он под­держит просьбу, изложенную в рапорте.
    3 марта 1960 года приказом Главнокомандующего ВВС Константина Андреевича Вершинина зачислен в группу кандидатов в космонавты, а  11 марта вместе с семьёй выехал к новому месту работы. В  отряде  космонавтов Юрий Алексеевич освоил обширную специальную про­грамму, прошел  большой объем тренировок и овладел космической техникой.
    7 марта 1961 года в семье Гагариных родилась дочь Галина.
    Государственная комиссия 6 апреля 1961 года утвердила полетное задание первому кос­монавту. Выбрать первого среди равных, от­лично подготовленных офицеров-летчиков, было непросто. Так же, как непросто им без всякой обиды уступить первенство и не дать разыграться мелочному самолюбию, зависти.
    Почему же именно Ю.А. Гагарину было доверено первым из людей планеты сделать шаг в космос?  Ответ на этот вопрос дали члены Государственной комиссии, в том числе ге­неральный конструктор ракетно-космических систем С.П.Королев, летчики-космонавты, выдающиеся ученые, инженеры, однополчане, все, кому довелось общаться  с  ним  по служ­бе и быту, родные и близкие. В многочислен­ных книгах, монографиях, научных трудах исследованиях, воспоминаниях ученых, космонавтов, сослуживцев, документальных очерках, художественных произведениях освещены, проанализированы характерные черты выдающегося сына России, впервые преодо­левшего земное притяжение.
    Вот строки служебной аттестации старшего лейтенан Ю.А.Гагарина, утвержденной 23 августа 1960 года, то есть задолго до полета в космос, когда еше и не ставился вопрос о том, кому будет доверено первым совершить полет вокруг Земли: "Интеллектуальное развитие у Юрия высо­кое. Прекрасная память. Выделяется среди то­варищей широким объемом внимания, сообразительностью, быстрой реакцией. Усидчив. Тщательно готовится к занятиям и трениров­кам. Умело манипулирует формулами небесной механики и высшей математики. На со­браниях вносит дельные предложения. Посто­янно уверен в себе, в своих силах. Уверенность всегда устойчива. Его счень трудно, по суще­ству невозможно, вывести из состояния рав­новесия. Настроение обычно немного припод­нятое, вероятно, потому, что у него юмором, смехом до конца полна голова. Вместе с тем трезво рассудителен. Наделен беспредельным самообладанием. Тренировки переносит лег­ко, работает результативно. Развит весьма гар­монично.
   Любит зрелища с активным действием, где превалирует героика, воля к победе, дух сорев­нования. В спортивных играх занимает место инициатора, вожака, капитана команды. Как правило, здесь играют роль его воля к победе, выносливость, целеустремленность, ощуще­ние коллектива. Любимое слово - "работать". Чистосердечен. Чист душой и телом, вежлив, тактичен, аккуратен до пунктуальности. Лю­бит повторять: "Как учили!". Скромен. Сму­щается, когда "пересолит" в своих шутках. Не стесняется отстаивать точку зрения, которую считает правильной. Похоже, что знает жизнь больше, нежели его некоторые товарищи. От­ношения с женой нежные, товарищеские".
   А за четыре месяца до полета практически всем стало ясно, что полетит именно Гагарин. Никто из руководителей советской космической программы никогда не говорил, что Юрий Алексеевич был подготовлен лучше, чем другие. Выбор первого определялся многими факторами, причем физиологические показатели и знание техники не были доминирующими. И Сергей Павлович Королев, который внимательно следил за подготовкой, и руководители Оборонного отдела ЦК КПСС, курировавшие космические разработки, и руководители Министерства общего машиностроения и Министерства обороны прекрасно понимали, что первый космонавт должен стать лицом нашего государства, достойно представляющим Родину на международной арене. Наверное, именно эти причины и заставили сделать выбор в пользу Гагарина, доброе лицо и открытая душа которого покоряли всех, с кем ему приходилось общаться. А последнее слово оказалось за Никитой Сергеевичем Хрущевым, бывшим в ту пору Первым секретарем ЦК КПСС. Когда ему принесли фотографии первых космонавтов, он без колебаний выбрал Гагарина...
   Для информации о полете человека в космос было заготовлено три варианта сообщения ТАСС. Первое - торжественное, "успешное". Второе - на тот случай, если корабль не выйдет на орбиту и упадет где-нибудь в тайге или океане. В этом сообщении ТАСС было обращение к правительствам стран с просьбой помочь в поиске космонавта. И, наконец, третий вариант - о трагической гибели первого космонавта. К счастью два последних варианта не пригодились.
   Еще один интересный факт. Сегодня немногие вспоминают о секретном пакете, в котором находился листок бумаги с цифрой "25". Это был шифр на включение системы ручного управления кораблем "Восток". Так как полет проходил в автоматическом варианте, то Юрий Гагарин не вмешивался в управление. Он был наблюдателем, и только! Однако в случае отказа автоматики он должен был взять управление на себя. Почему же космонавту не сообщили шифр, а спрятали его в специальный конверт? Его Юрий должен был открыть, набрать цифру "25" и только после этого вручную готовить "Восток" к посадке. А такая таинственность объяснялась убеждением, что человек, оказавшийся в космосе и увидевший свою родную планету со стороны, может сойти с ума. Психологи и врачи столь убедительно это доказывали, что им поверил даже сам Королев. Итак, человек теряет в космосе рассудок и тут же попытается управлять кораблем. Чтобы этого не случилось, и была сделана блокировка пульта управления. Если же рассудок космонавт не потеряет, то он легко вскроет конверт и узнает заветную цифру...
    Утром 12 апреля 1961 года, прежде чем за­нять место в космическом корабле-спутнике "Восток", Ю.А. Гагарин, выступая перед со­бравшимися, сказал в частности:   Что можно сказать вам в эти последние минуты перед стартом ?.. Все, что прожито, что сделано прежде, прожито и сделано ради этой минуты... Вряд ли стоит говорить о тех чув­ствах, которые я испытал, когда мне предло­жили совершить этот первый в мире полет. Радость? Нет, это была не только радость. Гор­дость? Нет, это была не только гордость. Я ис­пытал большое счастье... Быть первым в кос­мосе, вступить один на один в небывалый по­единок с природой - можно ли мечтать о боль­шем? Но вслед за этим я подумал о той колос­сальной ответственности не перед одним, не перед десятками людей, не перед коллективом. Это ответственность перед всем советским народом, перед всем человечеством, перед его настоящим и будущим... Я знаю, что соберу всю свою волю для наилучшего выполнения задания.
   12 апреля 1961 года в 9 часов 7 минут по московскому времени с космодрома Байконур стартовал космический корабль "Восток" с пилотом-космонавтом Юрием Алексеевичем Гагариным на борту. Спустя всего 108 минут космонавт приземлился неподалеку от деревни Смеловки в Саратовской области. Всего 108 минут продолжался первый полет (сравните с длительностью современных полетов, продолжающихся месяцами), но этим минутам суждено было стать звездными в биографии Гагарина.
   Гагарин ничего не включал, не выключал, никаких кнопок не нажимал, рычагов не двигал. Но Гагарин работал. Всякая работа – камни ли носишь, стихи ли пишешь – всегда даёт определенный результат. Если мы ничего не получаем, никакой работы нет. Но учёные Земли получали от первого космонавта-человека  уникальную информацию, которую до полёта Гагарина ни  приборы, ни датчики, установленные  на животных, дать не могли!
   К моменту полёта Гагарина уже ясно было, что такие перегрузки и вибрации, которые возникают на старте и финише, человек может выдержать. Но может ли он вынести продолжительную невесомость? Лайка и другие собаки вынесли. Но ведь человек – не собака. Как повлияют на мозг перемены в работе системы кровообращения, которая привыкла жить в мире тяжести?  Сумеет ли человек в невесомости глотать, не застрянет ли пища в пищеводе?  Наконец, не наступят ли некие психологические и психические сдвиги в его поведении? Будет ли он отдавать себе отчёт в том, что он делает? В состоянии ли он следить за приборами и, если потребуется, проводить некие самостоятельные действия сообразно сложившейся ситуации? На все эти вопросы ответов не было. Были предположения, часто весьма убедительно обоснованные, но не ответы. Ответы дал первый космонавт. Их было немного, но они были необходимы, чтобы завтра их стало больше. И в этом смысле Юрий Гагарин провёл очень важную работу.
   Юрий Алексеевич выполнил поставленную пе­ред ним задачу. За один час 48 минут облетел земной шар и благополучно приземлился в окрестности деревни Смеловки Терновского района Саратовской области.
     Через два дня после завершения первого космического полета С.П.Королев сказал: "Га­гарин показал, на что способен человек. На самое большое... Он открыл людям Земли до­рогу в неизведанный мир. Но только ли это? Думается, Гагарин сделал нечто большее - он дал людям веру в собственные силы, в их воз­можности, дал силу идти увереннее, смелее. Это - прометеево деяние". Спустя много лет американский астронавт Нейл Армстронг -первый из людей ступивший на поверхность Луны - приезжал в СССР. В музее Звездного городка, отдавая должное полету Юрия Гага­рина, он написал в "Книге памяти": "Он всех нас позвал в космос!!!".
   Уже в конце апреля Юрий Гагарин отправился в свою первую зарубежную поездку. "Миссия мира", как иногда называют поездку первого космонавта по странам и континентам, продолжалась два года. Гагарин посетил десятки стран, встретился с тысячами людьми. Встретиться с ним считали за честь короли и президенты, политические деятели и ученые, артисты и музыканты.
   Родина удостоила Юрия Алексеевича нескольких высоких государственных наград: звания Героя Советского Союза (присвоено 14 апреля 1961 года), ордена Ленина, медалей.
   Впечатляет коллекция наград, которые получил во время этих поездок Юрий Алексеевич Гагарин. Вот далеко не полный их перечень:
      Герой Социалистического Труда Чехословацкой Социалистической Республики (Указ Президента ЧССР от 28 апреля 1961 года);
      Герой Социалистического Труда Народной Республики Болгария (Постановление Совета Министров НРБ от 23 мая 1961 года);
      Герой Труда Демократической Республики Вьетнам;
      Орден Георгия Димитрова (Постановление Совета Министров НРБ от 23 мая 1961 года);
      Орден "Грюнвальдский крест I степени" (Постановление Государственного Совета ПНР от 20 июля 1961 года);  
      Орден "Плайя-Хирон" (Постановление Совета Министров Республики Куба от 24 июля 1961 года);
      Орден Знамя Венгерской Народной Республики I степени с алмазами (Постановление Президиума ВНР от 21 августа 1961 года);
      Орден "Ожерелье Нила" (Указ Президента Объединенной Арабской Республики от 31 января 1962 года);
      Большая лента Африканской звезды (Указ президента Либерии от 6 февраля 1962 года);
      Орден Карла Маркса (ГДР);
      Звезда II степени (Индонезия);
      Золотой значок Центрального комитета Коммунистической партии Финляндии (решение ЦК партии от 30 июня 1961 года);
      Золотая медаль Британского общества межпланетных сообщений (решение Совета общества от 11 июня 1961 года);
      Медаль "За заслуги в области воздухоплавания" Военно-воздушных сил Бразилии (приказ Главнокомандующего ВВС Бразилии от 29 июля 1961 года);
      Памятная золотая медаль правительства Автрии (решение Федерального правительства Австрии от 10 мая 1962 года);
      Золотая медаль имени К.Э.Циолковского АН СССР;
      Медаль де Лаво Международной федерации авиации;
      Золотая медаль и почетный диплом Международной ассоциации "Человек в космосе";
      Золотая медаль и почетный диплом Итальянской ассоциации космонавтики;
      Золотая медаль "За выдающееся отличие" и почетный диплом Королевского аэроклуба Швеции;
      Большая золотая медаль и диплом Международной федерации авиации;
      Золотая медаль города Сен-Дени (Франция);
      Медаль Колумба (Италия).
      Кроме того, Юрий Алексеевич Гагарин был удостоен премии Галабера по астронавтике, является почетным членом Международной академии астронавтики (с 1966 г.), пожизненным членом Клуба исследователей космоса факультета физики университета в городе Лакнау, Индия (решение Совета клуба от 30 ноября 1961 года). Почетным вождем либерийского племени Кпелле (решение совета старейшин племени от 6 февраля 1962 года). На вечное хранение ему были вручены золотые ключи от ворот египетских городов Каир и Александрия.
    "Никак нельзя забывать, - писал Н.П.Кама­нин, генерал-полковник авиации, один из пер­вых Героев Советского Союза, - что Юрию пришлось преодолеть два барьера - один, на который до него даже не замахивался реши­тельно никто; второй, возникающий перед до­вольно многими, но, как это ни трагично для судеб людских, достойно преодолеваемый бук­вально единицами. Я имею в виду не просто выход человека за пределы всего земного, а последующее, позволю себе так выразиться, "погружение в океан человеческого преклоне­ния"...
    Он достойно выдержал испытание славой. Бывая на разных континентах Земли, Юрий Алексеевич никогда не забывал своего смоленско­го происхождения, буквально боготворил малую родину. В его рабочем кабинете в Звезд­ном городке рядом с портретами К.Э.Циолковского, С.П.Королева висела фотопанорама Смоленска с видом, который открывается при въезде в город со стороны Заднепровья.
    Конечно, никто из тех, кто готовил косми­ческий старт, не думал, что полет Ю.А.Гага­рина породит такой мощный всепланетный резонанс. Юрий Гагарин стал самым популяр­ным человеком на Земле. Со всей гаммой че­ловеческих чувств его встречали не только в родной стране, но и во многих уголках плане­ты. Чтобы посмотреть на этого удивительно русского по характеру человека, приезжали из­далека простые люди, рабочие, крестьяне, фер­меры, представители интеллигенции, собира­лись на пресс-конференции ученые, инжене­ры и журналисты, его приглашали к себе по­литические деятели и коронованные особы. А он со всеми был одинаково прост, улыбчив и доброжелателен.
    С 23 мая 1961 года Гагарин командир отряда космонавтов. А уже осенью 1961 года он поступил в Военно-воздушную инженерную академию имени Н.Е.Жуковского, чтобы получить высшее образование.Последующие годы были очень напряженными в жизни Гагарина. Много времени и сил отнимала работа по подготовке новых полетов в космос и учеба в Академии. А были (просто не могли не быть!) многочисленные встречи с советскими людьми, поездки за рубеж, встречи с журналистами. Их число не уменьшалось даже несмотря на то, что количество космонавтов увеличивалось.
    Несмотря на большую занятость подготов­кой новых экипажей космических кораблей, общественной работой, учебой он находил время, чтбы побывать в Гжатске у своих родителей, в Смоленске, других городах области, предпочитал отдыхать не на южных курортах, а в милых, дорогих его сердцу лесах, полях и на реках отчего края. Считал своей священной обязанностью помогать землякам, вникал в нужды, заботы. В его дневнике есть небольшая запись: "Приезжали избиратели, просили помочь достать корм для скота. Прошлое   лето было плохое, и не удалось сделать полные запасы. Надо все бросать и помогать. Это  сейчас самое важное". Так отреагировал он просьбу земляков из колхоза имени Радищева Гжатского района. И такие примеры в его жизни были нередкими.  
    После полета Ю.А.Гагарин непрерывно со­вершенствовал свое мастерство, как летчик-космонавт продолжал изучение космической техники, а также принимал непосредственное участие в обучении и тренировке экипажей космонавтов, в руководстве полетами косми­ческих кораблей "Восток", "Восход", "Союз".
   20 декабря 1963 года Гагарин был назначен заместителем начальника Центра подготовки космонавтов.
   Но больше всего ему хотелось летать. К летной подготовке он вернулся в 1963 году, а к новому космическому полету стал готовиться летом 1966 года. В те годы в Советском Союзе началась реализация "лунной программы". Одним из тех, кто стал готовиться к полету на Луну, был и Гагарин. Нетрудно догадаться, как ему хотелось первым отправиться к нашей вечной спутнице. Но до этого было еще далеко. Пока было необходимо научить летать корабль "Союз". Первый испытательный полет в пилотируемом варианте был намечен на апрель 1967 года. К нему готовились Владимир Михайлович Комаров и Юрий Алексеевич Гагарин.
    То, что основным пилотом корабля стал Комаров, совсем не означает, что он был лучше подготовлен. Когда решался этот вопрос, Гагарина решили "поберечь" и не рисковать его жизнью. Всем известно, чем закончился полет корабля "Союз-1". Выступая на траурном митинге, посвященном памяти Владимира Комарова, его дублер Юрий Гагарин пообещал, что космонавты научат летать "Союзы". В конце концов, так и произошло - "Союзы" летают до сих пор. Но сделано это было уже без Юрия Гагарина.
    В январе 1966 года Ю.А.Гагарин приезжал в Смоленск для участия в работе областной комсомольской конференции. Выступил перед ее делегатами с интересной, содержательной речью, поделился с ними мыслями о со шенствовании работы по военно-патриотическому воспитанию молодежи, учащихся школ и техникумов, студентов.
     30 января 1966 года в "Комсомольской правде" был напечатан отчет о смоленской конференции и беседе с Ю.Гагариным. Когда его спросили: "Вы гость  смолян?", он ответил :"'Не совсем так. Я сам из Смоленска. На родине я не чувствую себя гостем".  Говоря о своих впечатлениях, он сказал о молодых земляках: "Меня радует их удивительная любовь к родному краю, гордость за героическое прошлое и настоящее Смоленщины. Земляки, с которыми я встречался в эти дни, четко видят цель в жизни, не хлюпают и не брюзжат... Стержень всей работы - воспитание на традициях отцов и дедов. Смоляне испокон веков были ратоборцами, защитниками Руси. Смоленск называют городом-крестью. По старой Смоленской дороге бежала наполеоновская армия, бежали разбитые под Москвой дивизии Гитлера. Молодые смоляне любят свой край, изучают его историю. Не только, конечно, военную. Но мне, офицеру, особенно по душе внимание комсомольских организаций именно к армии,  ратным подви­гам земляков".
    В 1964-1968 годах Юрий Алексеевич проводил большую общественно-политическую работу, дважды избирался де­путатом Верховного Совета СССР (6-го и 7-го созывов), членом ЦК ВЛКСМ (на 14-м и 15-м съездах ВЛКСМ), был президентом об­ществ советско-кубинской дружбы.
   1968 год стал последним в жизни Гагарина. 17 февраля он защитил диплом в Академии имени Н.Е.Жуковского. Продолжал готовиться к новым полетам в космос. С большим трудом добился разрешения самостоятельно пилотировать самолет. 27 марта 1968 года был первый такой полет. И последний…  Юрий Гагарин и командир отряда Владимир Серегин разбились во время тренировочного полета на истребителе МиГ-15УТИ вблизи деревни Новоселово Киржачского района  Владимирской области. На месте катастрофы нашли кусок летной куртки Гагарина: в нагрудном кармана - талон на питание. Позже нашли  бумажник Юрия Алексеевича, в нем удостоверение личности, шоферские права, 74 рубля и фронтовая фотография Сергея Павловича Королева.
    В расследовании происшествия приняли участие около двухсот экспертов. Вывод, подписанный Брежневым и Косыгиным, тогда так и не опубликовали: "Наиболее вероятной причиной гибели был резкий разворот самолета с целью избежать столкновения с шаром-зондом. Менее вероятной причиной был отворот самолета от верхней кромки облаков. В результате самолет вышел на критические углы полета, сложная метеообстановка затруднила управление самолетом, и экипаж погиб". Леонид Брежнев запретил обнародование результатов и отправил 30-томный доклад в архив. Следователям запретили публиковать свои выводы под предлогом того, что это "расстроит" страну. 
   Самые логичные версии: причиной крушения самолета мог стать внезапный маневр, из-за которого "МиГ" вошел в пике и не смог из него выйти. Версия о том, что самолет резко отклонился от курса, чтобы избежать столкновения с аэрозондом, стала общепринятой. По признанию чиновников того времени, авиадиспетчерская служба местного аэродрома в день смерти Гагарина находилась в плачевном состоянии. Но, надо отметить, что в заключении специалистов, расследовавших катастрофу, сказано: "Версия о неправильных действиях или недисциплинированности летчиков должна быть отвергнута".
   Для увековечения памяти первого космонавта Земли  город Гжатск и Гжатский район Смолен­ской области переименованы соответственно в г. Гагарин и Гагаринский район. Имя Юрия Алексеевича Гагарина присвоено Военно-воздушной акаде­мии в Монино. Учреждена стипендия имени Ю.А. Гагарина для курсантов военных авиа­ционных училищ. Его имя носят Центр подготов­ки космонавтов. В Москве, Гагарине, Смоленске, Софии - па­мятники космонавту, в г.Гагарине - дом-музей первопроходца космоса. В Смоленске есть проспект и бульвар Ю.А.Гагарина.
    Благодарные земляки 26 февраля 1962 года избрали Ю.А. Гагарина почетным граждани­ном Смоленска. Он также почетный гражда­нин городов Калуга (решение Калужского горисполкома от 13 июня 1961 года), Новочеркасск, Новозыбков, Сумгаит, Винница, Севастополь, Саратов, София, Перник (Болгария), Афины (решение Афинского муниципалитета от 12 февраля 1962 года), Фамагуста, Лимасол (Кипр), Сен-Дени (Фран­ция), Тренчанске-Теплице (Словакия).
Кроме того, имя Юрия Гагарина носят:
        кратер на обратной стороне Луны.
        астероид № 1772.
        золотая медаль ФАИ (присуждается с 1968 года).
        Площадь Гагарина (Москва), где стоит памятник космонавту,
        Площадь Гагарина (Петрозаводск) — первый объект в мире, названный в честь Юрия Гагарина,
        Площадь Гагарина (Тверь),
        Площадь в Ростове-на-Дону, где стоит памятник космонавту,
        Проспект в Алма-Ате, бывшей столице Казахстана,
        Проспект в Днепропетровске, Украина,
        Проспект в Киеве — столице Украины,
        Проспект в Одессе, Украина,
        Проспект в Севастополе, Украина,
        Проспект Юрия Гагарина (Санкт-Петербург),
        Проспект Гагарина (Харьков),
        Проспект в Великом Новгороде,
        Проспект им. Ю.Гагарина (Нижний Новгород),
        Парк им. Гагарина в Кирове,
        Парк им. Гагарина в Белгороде,
        Парк им. Гагарина в Самаре,
        Парк им. Гагарина в Комсомольске-на-Амуре,
        Парк им. Гагарина в Челябинске,
        Парк им. Гагарина в Красноярске,
        Гагаринская (станция метро, Новосибирск),
        Гагаринская (станция метро, Самара),
        Дворец культуры им. Гагарина (Пермь),
        Улицы имени Гагарина во многих городах России и в городах других стран.
    Существует также Кубок Гагарина, главный трофей новообразованной Континентальной хоккейной лиги  (Юрий Алексеевич был большим хоккейным болельщиком).
    В честь Гагарина было названо научно-исследовательское судно «Космонавт Юрий Гагарин».
    Американские астронавты, побывавшие на Луне, оставили там памятные медали с изображением людей, отдавших жизнь освоению космоса. Среди двух медалей с изображением советских космонавтов — одна с изображением Ю. А. Гагарина.
    Прошли годы и десятилетия со дня гибели Ю.А. Гагарина, страшной болью отозвавшейся в серд­цах миллионов людей на разных континентах Земли. Человечество в своем неукротимом движении к познанию тайн Вселенной достиг­ло новых высот, поразительных успехов в ос­воении космического пространства в мирных целях. Время летит стремительно и беспощадно. Но и оно не властно стереть из памяти людской имя Ю.А.Гагарина, великого сына России, уроженца героической смолен­ской земли, первым проложившего путь к звез­дам.
    А вот Валентина Ивановна с 27 марта 1968 года почти не улыбалась. И никогда не плакала. Она так и не вышла замуж. Юрий Алексеевич был единственным мужчиной в ее жизни. Дети выросли. Елена - директор Музея-заповедника "Московский кремль". Галина - экономист, преподает в Плехановском институте. У Гагариных двое внуков. 9 марта, в день рождения Космонавта-1, семья собирается вместе.
    Указом Президента Российской Федерации Дмитрия Анатольевича Медведева № 1157 от 31 июля 2008 года  в честь 50-летия Первого пилотируемого полета в космос  2011 год в нашей стране объявлен Годом космонавтики.