Секретный беспилотник Пентагона уже около 300 дней на орбите

     Уже 270 дней продолжается на околоземной орбите секретная миссия экспериментального беспилотного космоплана США X-37B. Об этом сообщили в минувший вторник официальные представители Пентагона.

     Аппарат, внешне напоминающий уменьшенную копию шаттла, был запущен на борту носителя «Атлас-5» с мыса Канаверал (штат Флорида) 5 марта.

     «Он все еще находится на орбите», - отметила майор Трейси Бунко, отказавшись раскрыть, какие задачи космоплан все это время выполнял. Вся информация о приборах, установленных на его борту, в том числе о содержимом его грузового отсека, изначально была засекречена Пентагоном.

     По словам другого представителя Пентагона, подполковника Тома Макинтайера, предполагалось, что орбитальная миссия Х-37В продлится 9 месяцев. Но руководители программы, скорее всего, продлят ее, если «позволят обстоятельства», добавил он.
     Это уже второй подобный космоплан, находящийся в распоряжении Космического командования ВВС США.

     Первый был испытан в 2010 году. Он провел в космосе 225 дней, осуществив посадку 3 декабря на авиабазе Ванденберг в Калифорнии. Весь полет и приземление проходили в автоматическом режиме и, по оценкам экспертов, были исключительно удачными. Лишь при посадке после касания взлетно-посадочной полосы разлетелась покрышка одного из колес шасси, но в целом аппарат не пострадал.

     Космоплан разработан корпорацией «Боинг». Имеет взлетную массу почти 5 тонн, достигает 8,9 м в длину, 2,9 м в высоту. Размах его небольших треугольных крыльев составляет 4,5 м. Оборудован панелями солнечных батарей, которые при развертывании на орбите служат источником электроэнергии.

     Согласно данным Пентагона, космоплан предназначен для функционирования на высотах от 200 до 750 км, способен быстро менять орбиты и маневрировать. Может выполнять разведывательные задачи, доставлять небольшие грузы в космос, в том числе спутники, удобен для испытаний новых технологий и приборов, которые можно применять, к примеру, на спутниках-шпионах.

     Кроме того, как указал ранее на конференции, организованной Американским институтом аэронавтики и астронавтики, представитель «Боинга» Артур Грантц, конструкция Х-37В позволяет использовать его для доставки грузов на Международную космическую станцию.