"Шеньчжоу-8" благополучно приземлился

     Китайский беспилотный космический корабль «Шэньчжоу-8», отстыковавшийся в среду от орбитального модуля «Тяньгун-1», в соответствии с планом произвел в четверг успешную посадку на Землю.

     Корабль приземлился в степи автономного района Внутренняя Монголия на севере Китая.

     «Шэньчжоу-8» стартовал 1 ноября с космодрома Цзюцюань на северо-западе КНР и через два дня произвел первую в истории страны автоматическую орбитальную стыковку с запущенным 29 сентября аппаратом «Тяньгун-1». Последний является прообразом модуля будущей китайской космической станции. В понедельник «Шэньчжоу-8» отстыковался от модуля и провел повторную стыковку с ним.

     Китай стал третьей после России и США страной, осуществившей автоматическую орбитальную стыковку двух космических аппаратов. Это техническое достижение приблизило Китай к созданию космической станции, которую планируется около 2016 года вывести на орбиту, а в 2020 году - сделать обитаемой.

     В 2012 году к модулю «Тяньгун-1» будут запущены еще два космических корабля - «Шэньчжоу-9» и «Шэньчжоу-10», при этом планируется, что как минимум один из них будет пилотируемым и в состав его экипажа будет включена женщина.

     Орбитальный модуль «Тяньгун-1» имеет один стыковочный узел, а также оборудование для жизни и работы группы космонавтов в течение 20 суток, срок жизни модуля на орбите - два года.