14 Международный съезд Марсианского сообщества

     Участники 14-й Международного съезда Марсианского общества в Далласе (США) сошлись в одном простом мнении: крайне важно, чтобы на Марс полетел человек и, желательно, американец.

     В заключительной речи основатель организации Роберт Зубрин подчеркнул: пилотируемая космонавтика находится на перепутье, и остаётся только гадать, станут ли воспоминания о полётах за пределы околоземной орбиты такой же историей, как Холодная война. США утратили лидерство в космосе - вот и вся причина стагнации. Многие ораторы согласились с этой точкой зрения.

     Как известно, американская космическая программа - вещь политическая. И финансирование НАСА зависит от политической программы тех, кто в тот или иной момент находится у власти. То, что происходит сегодня, можно описать как приступ растерянности: сначала бюджеты расписываются, потом сокращаются, потом отменяются. Например, рассматривается закрытие проекта космического телескопа «Джеймс Уэбб». Добавьте к этому экономический кризис, при котором оправдать расходы на космос перед налогоплательщиками не так-то просто.

     Таким образом, на съезде царили пессимистические настроения. Но проблеск надежды всё-таки был. Инженеры, теоретики, энтузиасты представили на обсуждение целый ряд проектов: пушки для запуска полезных грузов на орбиту, орбитальные склады для хранения топлива, космическая навигация при помощи рентгеновских пульсаров, выращивание тепличных томатов в марсианском грунте и т. п.

     Так или иначе, но большинство презентаций прикладных технологий касались дальнейшего освоения человеком дальнего космоса. В частности собрание посетили представители компании SpaceX, которые всерьёз обсуждают шансы частного сектора на полёты к Красной планете. Недавно глава фирмы Элон Маск официально объявил о соответствующих планах, и съезд стал первым мероприятием, на котором дискутировалось использование коммерческих тяжёлых ракет-носителей. Правда, до воплощения мечты пока далеко - частный сектор пока даже не начал доставлять грузы на МКС.

     Обсудили и предложения администрации Обамы. К ним отнеслись очень скептически. А заявление о том, что НАСА собирается отправить астронавтов на астероид к середине 2020-х годов, было встречено с откровенной враждебностью. Некоторые делегаты признавались в кулуарах, что считают пилотируемый полёт на астероид безрассудством, а саму мысль о посадке на него - полным вымыслом и попыткой отвлечь общественность от строительства баз на Луне и Марсе.

     Г-н Зубрин также не стеснялся в критике «серебряной пули», которая якобы сможет доставить человека с Земли на Марс за 39 суток. Эксперт сомневается даже в том, что бывший астронавт Франклин Чанг-Диас действительно разрабатывает этот «Электромагнитный ускоритель с изменяемым удельным импульсом». По мнению многих специалистов, такой двигатель потребует слишком много энергии. Более того, разработка плазменных ускорителей в целом пока не дала ощутимых результатов. Увы, дебаты по этому поводу не состоялись.

     Главный вопрос съезда звучал так: «Зачем вообще лететь на Марс?» В конце концов это дорого, люди подвергнутся огромному риску, да и что им делать на этой мёртвой и далёкой планете?
Первая и главная причина: мы не знаем, насколько эта мёртвая планета мертва. И если она лишена жизни сейчас, было бы неплохо узнать, как обстояли дела в далёком прошлом - это помогло бы многое понять о жизни на Земле и жизни вообще. Роботы ограничены в своих возможностях и не дадут окончательного ответа - надо чтобы человек посмотрел на Марс своими глазами.
     Вторая причина - политическая: нельзя позволить Китаю опередить капиталистический мир в деле освоения космоса.
Третья причина - фантастическая: выживание вида. Нам надо на всякий случай освоить как можно больше мест обитания. Как сказал Стивен Хокинг, не надо класть яйца в одну корзину.
Четвёртая причина - социально-психологическая: невозможно в полной мере представить себе, как активизирует общество полёт человека на Марс. Это будет вершина научно-технического прогресса - трудно оценить, какие новые технологии потребуется для этого изобрести и как они облегчат нам жизнь. И, конечно, это будет подвиг, способный вдохновить целые поколения.
     В разгар съезда пришло сообщение, что на Марсе может быть солёная вода. И споры разгорелись с новой силой. Несмотря на всю критику, была выражена мощная поддержка марсоходу Curiosity («Любопытство»). Робот размером с автомобиль изучит кратер Гейла. НАСА подтвердило дату его прибытия на Красную планету - 6 августа 2012 года. Быть может, его открытия дадут новый толчок разговорам об отправке человека на Марс.