Гонка космических "частников" набирает обороты

     Аппарат для орбитальных полётов CST-100 впервые отправится в космос в 2015 году - как в беспилотном, так и в пилотируемом варианте.

     На 2015 год компания Boeing запланировала три полёта корабля CST-100. В первом беспилотная машина будет выведена на орбиту. Во втором производитель намерен испытать систему спасения экипажа при неисправности ракеты-носителя. Целью третьего запуска будет пилотируемая стыковка с МКС, в которой примут участие двое астронавтов-испытателей.

     Годом позже начнутся коммерческие полёты корабля.

     Доставку на низкую опорную орбиту (НОО) обеспечит носитель Atlas V. Выбор ракеты, разумеется, хорошо обдуман. Во-первых, её разработкой и эксплуатацией занимается предприятие United Launch Alliance, сформированное Boeing вместе с Lockheed Martin. Во-вторых, на сегодня она имеет стопроцентную надёжность: из 27 запусков все были признаны удачными.

     «Атлас-5» располагает двумя ступенями, оборудованными ЖРД - российской разработкой РД-180 и американским двигателем RL-10. Грузоподъёмность при выводе на НОО составляет 9,8–18,8 т.

     Подробные технические характеристики CST-100 пока не сообщаются, но известно, что корабль рассчитан на семерых человек. Ранее в этом году CST-100 был объявлен одним из четырёх претендентов на то, чтобы стать официальным орбитальным перевозчиком НАСА. Более того, именно Boeing досталось самое крупное вливание - $92,3 млн из $270 млн.

     Правда, компания пока отстаёт от конкурентов (SpaceX и Orbital Sciences), которые намерены запустить  своих первенцев к МКС соответственно в нынешнем ноябре и феврале-2012. Так что можно с полным правом утверждать: гонка космических «частников» набирает обороты.