США запустили ракету к Юпитеру

     В пятницу. 5 августа межпланетная станция "Юнона" (Juno) для изучения Юпитера стартовала с космодрома на мысе Канаверал.
     Из-за технических неполадок в оборудовании на стартовой площадке запуск состоялся позже запланированного срока. На орбиту аппарат вывела ракета-носитель Atlas V.    Полет "Юнона" - уже девятая миссия NASA к Юпитеру с 1972 года.

     Пункт назначения - Юпитер - лежит примерно в трех миллиардах километров от Земли. По словам руководителей миссии, на далекой планете зонд будет искать ответы на важнейшие вопросы науки: как формировалась солнечная система и как зарождалась жизнь на Земле.

     Ракетоноситель Atlac V, который на мысе Канаверал иногда иронично называют «Аполлон на стероидах», задержал старт: специалисты заметили утечку гелия в последний момент, но переносить запуск на другой день не стали - на Флориду надвигается тропический шторм Эмили. Специалисты NASA не хотели, отложив старт сейчас, потом неделями ждать у моря погоды.

    Четырехтонный зонд «Юнона» - это очередной проект программы NASA. «Новые границы». Пять лет назад автоматическая межпланетная станция взяла курс на Плутон, к этому моменту зонд преодолел полпути. «Юнона» будет изучать историю процесса формирования Юпитера самой большой планеты в Солнечной системе.

    «Мы планируем изучить самые важные вопросы Солнечной системы: как формировался и развивался Юпитер, как вообще возникли все планеты и, в конце концов, жизнь на Земле. Кто мы, откуда и как попали на Землю? Юпитер - самая большая планета солнечной системы - только представьте это», - говорит Скотт Болтон, руководитель миссии «Юнона».

     Зонд изучит гравитационное, электромагнитное поля планеты, химический состав газового гиганта — принципиально узнать о количестве воды и кислорода: эти замеры будут произведены инфракрасным и ультрафиолетовым спектрометром, микроволновым радиометром. На борту зонда путешествуют несколько «пассажиров» - это боги древнего Рима - Юпитер, Юнона, точнее их изваяния из конструктора Лего, и миниатюрный Галилей, открывший Юпитер. Зонд имеет глаза: на борту имеется камера. Поэтому специалисты предвкушают увидеть самое яркое полярное сияние, которым когда-либо любовался человек, - магнитное поле Юпитера очень мощное, поэтому полярное сияние в тысячи раз ослепительнее, чем на Земле.

     «Все, что произошло в солнечной системе после формирования Солнца, нашло отражение в составе Юпитера. Благодаря сильному гравитационному полю, он смог удержать все вещества, в отличие от Земли. То есть благодаря изучению Юпитера, мы получим своего рода рецепт планеты, список ингредиентов, узнаем, что случилось во Вселенной давным-давно и что привело к возникновению жизни», - сказал Скотт Болтон.

    «Юнона» - это первый космический аппарат на солнечных батареях, который работает на таком расстоянии от Солнца. Зонд подскажет, что же такое - Большое красное пятно - гигантский шторм, что бушует на поверхности Юпитера уже несколько сот лет.

     Полет «Юноны» растянется на 5 с лишним лет, несмотря на то, что спутник будет мчаться к Юпитеру на скорости 16 тысяч километров в час. В июле 2016 года исследовательский аппарат выйдет на орбиту планеты, совершит вокруг нее 32 витка. Все путешествие - это почти миллиард километров, цена проекта - миллиард долларов, то есть километр космического вояжа стоит один доллар.