В Лондоне открыт памятник Гагарину

     Торжественное открытие памятника первому космонавту планеты Юрию Гагарину состоялось в четверг, 14 июля в Лондоне.

     В церемонии приняли участие дочь первого космонавта Земли, директор музеев московского Кремля Елена Гагарина, принц Майкл Кентский, а также делегация Роскосмоса во главе с руководителем агентства Владимиром Поповкиным.

     Мероприятие стало основным событием “Недели Юрия Гагарина в Лондоне”, посвященной полувековому юбилею начала эпохи пилотируемых полетов. Монумент, установленный на улице Мэлл, в точности повторяет памятник Юрию Гагарину в городе Люберцы Московской области. Копия была изготовлена и установлена в соответствии с протоколом, подписанным Федеральным космическим агентством и Британским Советом.

     Поповкин в своей речи на церемонии отметил, что Россия гордится соотечественником. Вместе с тем, Гагарин «...был посланцем всей Земли. Именно он проложил дорогу в космос. Мы благодарны властям Великобритании за выбор Лондона местом установки памятника Юрию Гагарину. Его установке предшествовала длительная и кропотливая подготовительная работа», - сказал руководитель Роскосмоса и подчеркнул, что России и Великобритании вместе участвовать в освоении космоса.

     Поповкин также огласил приветствие президента РФ Дмитрия Медведева к участникам и гостям церемонии.

     Статуя Гагарина была изготовлена этой зимой года в Ижевске и является копией памятника, созданного в 1984 году к 50-летию Гагарина известным отечественным скульптором Анатолием Новиковым и установленного в подмосковном городе Люберцы, где будущий космонавт учился в ремесленном училище в 1949-51 годах.

     За два дня до официального открытия статуя была установлена на постаменте из белого портландского камня у здания штаб-квартиры Британского совета близ Трафальгарской площади на аллее Мэлл, ведущей к Букингемскому дворцу.

     Ожидается, что памятник простоит в центре Лондона год, после чего будет передан в один из британских культурных институтов.

     Визит Гагарина в Великобританию состоялся в июле 1961 года, на пике его славы в качестве первого космонавта планеты. Первоначально он был приглашен в страну британским профсоюзом литейщиков (Гагарин начинал свой трудовой путь именно как литейщик), однако затем в программу были добавлены встречи с премьер-министром и королевой Великобритании.

     Полувековой юбилей первого полета человека в космос широко отмечается в Великобритании серией документальных, научных и художественных выставок, конференций, фильмов.

     Великобритания и Россия в феврале этого года подписали соглашение о проведении в 2011 году российско-британского Года космоса.