"Индевор" приземлился

     Шаттл "Индевор" с экипажем из шести космонавтов совершил благополучную посадку на космодроме имени Кеннеди в штате Флорида, завершив свой последний полет на орбиту Земли, который продолжался 16 суток. Челнок совершил посадку в космическом центре имени Кеннеди в 02.35 по времени восточного побережья США (10.35 мск).

     Тормозной импульс, который двигатели корабля выдали на высоте 347 километров над Землей, продолжался 2 минуты 38 секунд и снизил скорость шаттла на 320 километров в час - достаточно, чтобы сойти с орбиты.

     Напомним, что шаттл «Индевор» с экспедицией STS-134 отправился в заключительный полет к МКС 16 мая и причалил к станции 18 мая. Командиром экипажа шаттла был Марк Келли (Mark Edward Kelly), в экипаж «Индевора» также входили пилот Грегори Джонсон (Gregory H. Johnson) и четыре специалиста - Эндрю Фьюстел (Andrew J. Feustel), Майкл Финк (Edward Michael Fincke), Грегори Шамитофф (Gregory Errol Chamitoff) и европейский астронавт, итальянец Роберто Виттори (Roberto Vittori).

     За время пребывания шаттла на МКС астронавты выполнили четыре выхода в открытый космос.

     Основной задачей полета «Индевора» была доставка и установка на станции магнитного альфа-спектрометра (Alpha Magnetic Spectrometer, AMS), научного прибора, предназначенного для изучения состава космических лучей, поиска антиматерии, темной материи и странной материи. Цель работы AMS — проверка фундаментальных гипотез строения материи и происхождения вселенной. Магнитный альфа-спектрометр был установлен на ферменной конструкции станции и уже передал первые данные.

     Кроме того, шаттл доставил на станцию транспортную платформу (Express Logistics Carrier 3, ELC-3), на которой был установлен комплект экспериментальных материалов 8 (Materials on International Space Station Experiment 8), морозильная камера (GLACIER freezer), дополнительное оборудование для робота «Декстер», две антенны S-диапазона, баллон с газом высокого давления, запасной бак с аммиаком и тестовое оборудование для системы стыковки «Орион». В грузовом отсеке «Индевора» также находились четыре комплекта приборов министерства обороны США: MAUI, SEITI, RAMBO-2 и SIMPLEX.

     Отстыковка шаттла от американского сегмента Международной космической станции (МКС) прошла в 07.55 мск в понедельник, 30 мая.

     «Индевор» вернул на Землю комплект экспериментальных материалов 7 (Materials on International Space Station Experiment 7), который был доставлен на станцию шаттлом «Атлантис» в ноябре 2009 года.

     Официальная дата запуска корабля «Атлантис» будет объявлена после заседания руководства миссии, которое назначено на 28 июня. «Ушедшие на пенсию» корабли, в том числе «Дискавери», уже осуществивший свой последний полет, будут переданы в американские музеи. После завершения полетов шаттлов к МКС будут летать только российские корабли «Союз».

Причина прекращения полетов шаттлов - выработка ресурса кораблей и огромные финансовые затраты на подготовку и обслуживание космических челноков. Теперь "Индевор" будет перемещен в калифорнийский научный центр в Лос-Анджелесе.