"Индевор" успешно стартовал

     Наконец-то, после нескольких отсрочек, в понедельник, 16 мая, в 08.56 по времени восточного побережья США (или в 16.56 по московскому времени) успешно стартовал к Международной космической станции (МКС) с флоридского космодрома на мысе Канаверал американский космический «челнок» «Индевор». На его борту находятся 6 астронавтов.

     Командиром экипажа «Индевора» является опытный астронавт Марк Келли. Пилотировать космический корабль будет лётчик Грэг Джонсон. Вместе с ними к МКС в качестве специалистов отправятся астронавты НАСА Роберто Виттори, Дрю Фойстел, Майк Финк и Грэг Шамитов.

     Их космическое путешествие, как предполагается, продлится 16 дней. За это время астронавты совершат четыре выхода в открытый космос. Во время работы в открытом космосе астронавты проведут профилактические работы на внешней поверхности станции и установят на МКС новое оборудование. Продолжительность каждого выхода составит более 6 часов.

     «Индевор» также доставит на МКС новое оборудование. В том числе альфа-магнитный спектрометр, созданный для исследования элементарных частиц космического излучения. Этот сложнейший прибор, на изготовление которого потребовалось 14 лет, весит около 7 тонн и стоит 1,5 миллиарда долларов.

     Для «Индевора» это полёт станет 25 по счёту и последним в его космической «карьере». Этот космический корабль состоит на службе в американском космическом ведомстве уже 19 лет. За это время он провел в космосе 6729 часов, 39 минут и 44 секунды, совершив 4429 оборотов вокруг Земли и пролетев 165 миллионов 39 тысяч 417 километров. После возвращения на Землю списанный космический корабль займёт место на экспозиции одного из американских музеев космонавтики. Возвращение корабля, как сообщает ИТАР-ТАСС, запланировано на 1 июня 2011 года в 10 часов 32 минуты по московскому времени.

     Стыковку с МКС шаттл «Индефор» совершит 18 мая. Отстыковка шаттла от станции намечена на 29 мая в 23 часа 53 минуты по времени Восточного побережья США. В Москве в это время будет уже 07 часов 53 минуты 30 мая.