В США 5 мая отметили 50-летие первого полета в космос Алана Шепарда

     50-летие первого полета в космос американского астронавта отметили в четверг  в США. Алан Шепард отправился в безвоздушное пространство менее чем через месяц после Юрия Гагарина.

     Старт ракеты-носителя «Редстоун-3», которая вывела на орбиту корабль-капсулу «Меркурий-3», состоялся 5 мая 1961 года с космодрома на мысе Канаверал в штате Флорида в 9:34 по времени Восточного побережья США.

     Капсула достигла высоты приблизительно в 186,5 километров, после чего приводнилась в Атлантическом океане в 9:49. Первый полет американского гражданина в космос продолжался 15 минут и 22 секунды. В течение 5 минут Шепард испытывал невесомость.

     В отличие от советского корабля «Восток», в капсуле «Меркурий-3» не было иллюминатора. Поэтому первый астронавт из США увидел Землю только через перископ. Однако на то, чтобы любоваться открывшимся из космоса видом, у него почти не было времени: американец впервые в истории покорения человеком космоса сам управлял своим кораблем.

     Шепард был одним из семи астронавтов, отобранных НАСА в апреле 1959 года для полетов на кораблях «Меркурий». Высочайший профессионализм и отменное здоровье не только позволили ему стать первым побывавшим в космосе гражданином США, но и единственным из семи астронавтов программы «Меркури», совершившим полет на Луну.

     В 1974 году Алан Шепард вышел в отставку в чине контр-адмирала и стал членом совета директоров нескольких корпораций, главой Фонда «Меркурий-7». Он был награжден золотыми медалями НАСА «За выдающиеся заслуги» и «За исключительные заслуги», а также Почетной медалью Конгресса США.

     Первый американский астронавт скончался в июле 1998 года на 74-м году жизни.