НАСА будет летать на "Союзах" до 2016 года, как минимум

     Астронавты НАСА будут летать на МКС на российских кораблях как минимум до 2016 года. Это предусматривается очередным дополнением к контракту между Роскосмосом и НАСА по программе МКС, действующим с начала 2014 года по июнь 2016 года. Наши «Союзы» доставят на МКС и возвратят на Землю в указанный период 12 астронавтов США, Канады, Японии и Евросоюза для длительных экспедиций. «Роскосмос» также обеспечит проведение подготовки к полетам, обеспечение летных операций, поиска и спасания при возвращении их на Землю.

     В 2014 году в космос отправятся шесть астронавтов из США, еще шестеро - в 2015 году. Программы их полетов предполагают возвращение весной 2016 года. С собой в космос можно будет брать по 50 килограммов груза. В новом договоре, также предусмотрены услуги по обслуживанию специалистов НАСА - тренировке, медицинскому обследованию, послеполетной реабилитации и прочее. Согласно контракту, корабли «Союз» обязуются брать также ограниченное количество груза, связанного с транспортировкой членов экспедиции на МКС и обратно. Также на российскую сторону ложится ответственность за ликвидацию отходов. Разрешенный объем груза на одного человека составит примерно 110 фунтов (50 килограмм) при полете на станцию, примерно 37 фунтов (17 килограмм) на обратном пути, и объем мусора приблизительно 66 фунтов (30 килограмм). Стоимость всего контракта - 750 миллионов долларов.

     Как известно, использование шаттлов завершается США в этом году. Последний полет «космического челнока» намечен на июнь. Прекращение полетов связано с их большой стоимостью - один запуск шаттла обходится в полмиллиарда долларов. Помимо этого, все корабли данного класса уже выработали свой ресурс.