Discoveri возвращается на Землю

     Как сообщило 7 марта Национальное агентство США по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA), шаттл Discovery завершил отстыковку от Международной космической станции (МКС).

     После девяти дней визита на МКС, Discovery приступил к финальной стадии своего последнего в истории полета - возвращению на Землю. Приземление шаттла ожидается 9 марта 2011г.

     Астронавты с Discovery провели на орбите на один день дольше запланированного, поскольку экипажу было необходимо закончить работы с доставленным модулем и погрузить мусор в отсек грузового корабля HTV-2.

     Главной задачей Discovery была доставка и установка на американском сегменте МКС постоянного многоцелевого модуля, дооснащение станции дополнительным оборудованием и расходуемыми материалами.

     В составе экипажа корабля - шесть американских астронавтов: Стивен Линдси, Эрик Бо, Элвин Дрю, Тимоти Копра, Майкл Барратт, Николь Стотт.    

     NASA постепенно сворачивает программу шаттлов и переносит свои усилия на создание космических кораблей, способных доставлять человека на астероиды и Марс. В распоряжении NASA останется лишь один шаттл – Endeavour, который должен совершить полет в космос в марте 2011г.